Luxe tented camps. Kamperen als een koning.

Wie op safari gaat, kan kiezen uit verschillende overnachtingsmogelijkheden. Geliefd zijn de zogenaamde tented camps. We maken een onderscheid tussen de meer luxueuze permanent camps die een vaste pek hebben in het landschap en semi-permanent camps waarvan de precieze locatie per seizoen kan verschillen. Deze laatste zijn ook erg leuk, maar eenvoudiger. In dit verhaal hebben we het over de luxe tented camps met meestal een vaste plek.

Karibu Sana!

Als het gaat om een luxe tented camp, laat u dan niet door term ‘tented’ in de luren leggen, want dit zijn inderdaad zeer luxueuze onderkomens. Wie voor het eerst bij zo’n camp aankomt, vaak na een lange rit of een opwindende gamedrive, weet niet wat hij meemaakt. Het begint met een welkomstcomité bestaande uit een ‘dada’ (zuster) met een blad met verkoelende drankjes, een ‘kaka’ (broeder) met heerlijke opgerolde nat-warme handdoekjes om je op te frissen, een aantal porters en vaak ook de campmanager die vervolgens een korte briefing geeft. Hij vertelt over de tijden van het diner en het ontbijt en andere praktische zaken en meestal ook over de het feit dat er ’s nachts altijd wild in de buurt kan zijn en dat er geen hekken of afrasteringen zijn. De bezoeker wordt gevraagd om als het donker is niet alleen buiten te lopen maar zich altijd te laten begeleiden. Vaak door authentieke masaai, compleet uitgerust met speren. Dan is het tijd om de sleutels uit te delen en iedereen zijn of haar privé accommodatie te laten zien. Karibu sana! (Hartelijk welkom!)

Lala salama…

Een luxe tented camp bestaat vrijwel altijd uit meerdere ‘gebouwen’. Centraal een hoofdruimte waarin bar, restaurant en lounge faciliteiten zijn gehuisvest. Deze ruimte is meestal open en heeft een rieten dak al of niet in combinatie met gedroogde bananenbladeren. Vaak heeft u vanuit deze lounge een fraai uitzicht en zult u zich in het decor van ‘Out of Africa’ wanen. Als dat nog niet genoeg is, zal een goedgevulde bar u helpen om in de stemming te komen. Soms is er een zwembad. En dan zijn er de slaapvertrekken. Aparte, losstaande huisjes. De meeste zijn ingericht voor twee personen, maar er zijn er ook voor vier. Het enige wat de term ‘tented camp’ rechtvaardigt, is dat de muren vaak gemaakt zijn van de zwaarste kwaliteit canvas. Verder lijkt het in niets op een tent. Meestal is er een fraaie Afrikaanse cementvloer of een houten vloer, ook hier meestal een rieten dak of een dak van bananenbladeren en luxe sanitair met bad, (buiten)douche, dubbele wastafels en toilet. De Tanzanianen zijn er meesters in om het bad of de douche zo te situeren dat u ’s ochtend vroeg zomaar uitzicht kan hebben op de grazende zebra’s of impala’s. En dan de bedden… de kans is groot dat u nog nooit zo heerlijk geslapen heeft. Superieur beddengoed, weelderige kussens en altijd een beschermende klamboe. Vaak is er ook nog een een privé veranda waar u ’s avonds nog even heerlijk afscheid kunt nemen van de dag. Lala Salama… (slaap lekker)

Tijdens het diner zult u in vrijwel alle gevallen kunnen genieten van een buffet. Oost Afrikaans met internationale invloeden. U eet van wit linnen en u wordt als een vorst behandeld. Ondanks dat is de sfeer vaak ongedwongen en vriendschappelijk. Of uw gids al of niet aanschuift aan het diner is helemaal aan u. Als u hem niet expliciet uitnodigt, zullen de gidsen eten in de speciale drivers faciliteiten. Als u uw gids vraagt u te vergezellen aan tafel zal hij waarschijnlijk van die uitnodiging gebruik maken, maar dit is zeker geen must. Vaak is er ook een vuurplaats waarbij het na het eten leuk is om met andere gasten typische safari ervaringen uit te wisselen. Over en weer is er ongetwijfeld veel meegemaakt en te vertellen. Het is in deze tented camps zelden een straf om vroeg naar bed te gaan. Integendeel. Tijd dus om de mannen van de Masaai op te zoeken die u met hun gekleurde outfits en hun speren naar uw eigen huisje zullen begeleiden.

Good morning sir, how are you today?

Het gebruikelijke ochtendritueel. Veel mensen ontbijten vroeg omdat ze ook vroeg op pad willen om van het prachtige ochtendlicht te genieten. Het ontbijt is altijd uitgebreid en royaal. Full English of juist Full Fruit met de heerlijkste mango’s, papaja’s, en watermeloenen. Een eitje? Sunny side up, scrambled eggs, omelet… alles kan. Aan tafel vaak de geluiden van de Afrikaanse nacht als gespreksonderwerp. Was dat nu een leeuw of een hyena die ik hoorde? Echt hilarisch wordt het als de gidsen de dieren verbluffend goed blijken te kunnen nadoen. Tot slot de lunchboxes voor onderweg, het vaak warme en vriendelijke afscheid van de staf en natuurlijk een donatie in de tip-box! Meestal met veel plezier want wat doen deze mensen hun best om het hun gasten naar de zin te maken. Asante sana! (Hartelijk dank!)

Geef een reactie